Poderoso huracán Irma activa un ejército de 28 mil soldados

Miembros de la Unidad Humanitaria de Rescate, del Ejército de la República Dominicana, que fueron puestos en alerta ante el inminente paso del huracán Irma.

El Ejército dominicano cuenta con 167 miembros preparados en búsqueda y rescate ante cualquier evento

En asuntos de desastres naturales o declaración de calamidad pública, el Ejército de la República Dominicana es una ficha clave a mover. Su fuerte entrenamiento y pluralidad de capacidades es aprovechado en situaciones de emergencias.

Para tales fines, este cuerpo castrense cuenta con la Unidad Humanitaria de Rescate (UHR), integrada por 167 miembros especializados en búsqueda y rescate en estructuras colapsadas así como en incendios forestales y urbanos.

No obstante, el comandante de la Brigada para Mitigación y Desastres, Carlos Schrils Santana, indica que los 28 mil agentes que forman las filas del Ejército apoyarán a las instituciones involucradas en la aplicación de los planes de mitigación y respuesta ante el paso del huracán Irma por territorio dominicano, cuyos efectos estarían sintiéndose a partir de hoy.

Ayer, se procedió a desplegar los miembros de la brigada de rescate a los lugares inundables como Bajo Yuna en San Francisco de Macorís, Punta Cana, El Seibo y Hato Mayor. Schrils Santana indica que en casos de rescate, las Fuerzas Armadas pone al servicio sus camiones, helicópteros y todos sus equipos.

Con nueve años en operación, esta unidad está preparada para actuar en aguas abiertas, (mar, lagos y ríos), en zonas montañosas, en manejo de albergues y evaluación de daños. Para estas actividades, disponen de dos plantas potabilizadoras con capacidad para 3,000 litros de agua (hora), tres unidades motorizadas four wheels y tienen al servicio la Unidad de Caballería de la institución.

Los miembros del Ejército también participan en las evacuaciones de personas ubicadas en zonas de vulnerabilidad.

El comandante de la Brigada para Mitigación y Desastres cuenta que el dominicano ha aprendido a vivir en condiciones de riesgo. Sin embargo, precisa que existen personas que a pesar del llamado de evacuación, prefieren quedarse en sus viviendas por temor a que le roben sus ajuares. “Pero la gente ha ido tomando conciencia, el trabajo se nos ha hecho más fácil, porque la misma ciudadanía coopera con las instituciones de socorro”, agrega. El acompañamiento de los guardias en situación de emergencia dura hasta después del evento natural con una participación especial en reparación de viviendas destruidas. “Uno va identificando las capacidades de cada soldado y lo utilizamos a medida de sus capacidades. Tenemos topógrafos, electricistas, albañiles, pintores, mecánicos, ingenieros civiles, médicos en todas las ramas y paramédicos”, destaca el comandante.

En cuanto a la preparación de los agentes que conforman la Unidad Humanitaria de Rescate (UHR), estos soldados deben tomar un curso de apoyo en caso de emergencia en las instalaciones del Ejército. Según informó el coronel Schrils Santana, hasta el momento han celebrado cuatro promociones con graduandos de los cuerpos de Bomberos, Defensa Civil, Fuerza Aérea, Armada y Policía Nacional. Indica que parte de este personal es enviado al extranjero a tomar entrenamiento.

Perros entrenados en rescate

En la labor de rescate, la Unidad Canina es de gran importancia. La brigada es reforzada con seis perros entrenados con sus respectivos guías. De acuerdo con Schrils Santana, la primera intervención de estos binomios tuvo lugar cuando explotó la envasadora de gas en Los Ríos, Distrito Nacional, febrero 2016.

“Buscamos la forma de cómo aumentar la capacidad de respuesta, como Ejército, a las necesidades de la población”, expresó en entrevista para elCaribe desde el Campamento Militar 16 de Agosto, ubicado en el kilómetro 25 de la autopista Duarte. Afirmó que están certificados a nivel internacional, condición que le permitió apoyar a Ecuador en el sismo de abril de 2016 y en el terremoto de Haití de 2010.

No obstante, cuenta que el país que hace frontera con República Dominicana no les permitió desarrollar sus acciones por asuntos políticos. Ante esta actitud, dijo que procedieron a trabajar la ayuda humanitaria en suelo dominicano desde Jimaní.

Entidades involucradas en situación de riesgo

El Ejército dominicano forma parte de la Comisión Nacional de Emergencia, creada por la Ley 147-02 sobre Gestión de Riesgos, como dependencia del Consejo Nacional de Prevención, Mitigación y Respuesta ante Desastres, que preside el presidente de la República. La normativa también crea el Comité Técnico Nacional de Prevención y Mitigación de Riesgos, integrado por 22 instituciones, entre las cuales se encuentran el Ministerio de Defensa, Policía Nacional, Medio Ambiente y Recursos Naturales, Obras Públicas y Comunicaciones. Además de los ministerios de Educación, Industria y Comercio, Salud Pública, Interior y Policía; entidades como la Defensa Civil, Cruz Roja, Instituto Nacional de Recursos Hidráulicos y el Instituto Nacional de Agua Potable y Alcantarillados.

Disposición
“En estos casos de emergencia, todos los miembros del Ejército pasan a apoyar las instituciones de socorro del país”