Messi tiene un reto de frente hoy ante el Chelsea

Lionel Messi durante los entrenamientos del Barcelona ayer.

Por muy raro que parezca, Lionel Messi sigue sin anotarle un gol a Chelsea después de irse con las manos vacías en ocho partidos previos en la Liga de Campeones.

El cinco veces ganador del Balón de Oro tendrá otra oportunidad de romper esa mala racha hoy, y el técnico de Chelsea, Antonio Conte, cree que el pasado reviste escasa importancia cuando el Barcelona visite Stamford Bridge. “Espero que mantengamos esta tradición, pero estamos hablando de un jugador fantástico”, declaró Conte sobre el astro argentino en la antesala al duelo de ida por los octavos de final de la Champions. “Lo más importante es el presente. Debemos tenerle mucho respeto, pero al mismo tiempo debemos estar emocionados de tener este tipo de partidos y de recibir este tipo de desafíos”, añadió el entrenador italiano.

Varios de los choques entre ambos clubes han sido épicos, si bien no se han enfrentado en la Champions desde que Chelsea se apuntó una sorprendente victoria de último momento sobre el Barcelona en su marcha al título en 2012.

Messi falló un penal en la vuelta el Camp Nou. El club londinense supo reaccionar a la expulsión en el primer tiempo de su capitán John Terry, y una desventaja de 2-0, para empatar el partido 2-2 y asegurar un memorable triunfo por 3-2 en tiempo de compensación.

Bayern Munich recibe a Besiktas en el otro duelo de hoy, mientras que al día siguiente Manchester United viaja a Sevilla, y Shakhtar Donetsk es anfitrión de la Roma.

Hace un par de semanas, las posibilidades de una victoria de Chelsea sobre el Barsa se antojaban impensables, después de que los vigentes campeones de la Liga Premier sufrieron derrotas ante equipos de segunda línea: primero fue 3-0 en casa frente a Bournemouth y luego una humillante goleada 4-0 de visita a Watford.

Sin embargo, Chelsea se recuperó al vencer con facilidad 3-0 a West Bromwich Albion en la liga el pasado lunes antes de golear 4-0 a un Hull de segunda división en la Copa FA cuatro días después.

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