Sin Severino, ¿a quién podría adquirir los Yankees?

Luis Severino. Foto fuente externa

Por ahora, los Yankees no harán nada desde fuera para sustituir al abridor dominicano Luis Severino. Por una parte, el gerente general de los Bombarderos, Brian Cashman, siempre habla con orgullo de la profundidad en la organización, una estrategia que funcionó bastante bien la campaña pasada cuando Severino se perdió los primeros cinco meses de la temporada regular.

Por otra parte, ésta no es la época para realizar cambios. Prácticamente cada equipo duda en hacer canjes que den la impresión de que la nueva campaña ya está perdida.

Además, Gerrit Cole, Masahiro Tanaka y J.A. Happ -- el trío que encabeza la rotación del conjunto del Bronx -- pueden ser lo suficientemente buenos para mantener al equipo a flote durante las primeras semanas. También si James Paxton (quien se recupera de una cirugía en la espalda) y el quisqueyano Domingo Germán (quien se reintegraría al roster de Nueva York el 5 de junio luego de cumplir su suspensión) regresa en la primera mitad, el club no necesitará buscar nada desde fuera de la organización para agregar un brazo veterano.

Cashman también cuenta con cuatro cotizados brazos jóvenes en Jordan Montgomery, el nicaragüense Jonathan Loáisiga, Mike King y el dominicano Deivi García. Cada uno podría lanzar por el equipo grande en el 2020.

De todas maneras, hay alternativas disponibles en el mercado de traspasos y virtualmente todas estarían disponibles inmediatamente si los Yankees decidieran tomar ese camino. Ahora vamos calificar esas opciones por orden de impacto y precio, comenzando con el mayor impacto y valor a cambio:

1. Robbie Ray, LZ, D-backs

El zurdo es donde comienza cualquier búsqueda por pitcheo abridor. Pero, ¿por qué un equipo de Arizona con legítimas esperanzas de clasificar para la postemporada contemplaría ceder a su segundo abridor? Primero, Ray, de 28 años, está en su última temporada antes de convertirse en agente libre. Segundo, con Madison Bumgarner, Luke Weaver, Zac Gallen, Merrill Kelly y otros, los D-backs tienen una profundidad envidiable. El vicepresidente y gerente general de los Diamondbacks, Mike Hazen, tiene bastante paciencia a la hora de realizar movimientos y cambiar a Ray por un prospecto de alto calibre tendría sentido. Sin embargo, a Hazen le gustaría ver más de sus jóvenes serpentineros antes de traspasar a Ray, lo que significa que los Bombarderos tendrían que pagar más de la cuenta.

2. Jeff Samardzija, LD, Gigantes

La escuadra de San Francisco está en el proceso de reconstrucción y el presidente de operaciones de béisbol Farhan Zaidi está consciente de que con Jeff Zamardzija, tiene una ficha de bastante valor para la fecha límite de cambios. El diestro de 35 años viene de una buena campaña en el 2019 (1.11 de WHIP) y está rumbo a la agencia libre. Ambos equipos tienen algo a favor en las negociaciones, debido a que el valor de Samardzija estaría en su mejor punto antes del Día Inaugural. Si Nueva York decide adquirir a alguien, ésta podría ser la primera llamada que Cashman haría.

3. Johnny Cueto, LD, Gigantes

El dominicano parece estar en salud por primera vez desde el 2017 y se siente optimista: “Mi brazo se siente como el de un bebé”, expresó el abridor. También tiene 34 años, ha realizado apenas 13 aperturas en las últimas dos campañas y ganará US$21.8 millones en cada uno de los próximos dos años (con US$5 millones por cortar vínculos en el 2022). En resumen, Cueto es un gran riesgo con una gran recompensa. Es posible que los Gigantes consideren pagar una parte de dicho salario para conseguir mejores prospectos a cambio.

4. Chris Archer, LD, Piratas

Los Yankees probablemente podrían adquirir a Archer ahora mismo y sería una posibilidad intrigante después de una decepcionante campaña del 2019 en la que registró 5.19 de efectividad y 1.41 de WHIP. La buena noticia es que su índice de ponches (39.5%) estuvo a la altura de su carrera y el índice de abanicados de su slider (42.2%) todavía es de la élite. En otras palabras, el departamento de analítica de los Bombarderos tiene bastante material con qué trabajar. Archer tiene un contrato bastante manejable: Ganará US$9 millones este año, con una opción del club de US$11 millones para el 2021. El derecho fue adquirido por los Bucaneros en la fecha límite de cambios del 2018 por el ex gerente general Neil Huntington, pero el nuevo directivo Ben Cherington no dudaría tanto para cambiar a Archer, lo que hace del diestro un claro candidato para ser canjeado.

5. Caleb Smith, LZ, Marlins

El zurdo tiene 28 años y está a punto de ser elegible para el arbitraje salarial. También viene de alcanzar otro nivel en el 2019, con 28 presentaciones, 153.1 entradas, 4.52 de efectividad y un índice de ponches del 26.0%. Smith sería una alternativa para la parte trasera de la rotación, pero está bajo control contractual hasta el 2023, lo que significa que es una adquisición a largo plazo. Y hemos visto con el cambio de Giancarlo Stanton hace dos años que los Marlins bajo Derek Jeter no tienen miedo de completar traspasos creativos con los Yankees.

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