Advierten riesgos para sector arroz por eliminación de aranceles USA

Desde la firma del convenio se ha criticado que el país haya entrado sin preparación.

Washington. La embajadora dominicana en Estados Unidos y el viceministro Hugo Rivera sostuvieron una reunión con la representante comercial de esa nación en la que manifestaron preocupación por el impacto de la eliminación de aranceles sobre las importaciones de arroz originario de Estados Unidos.

Esa eliminación está proyectada para el 2025 en el Tratado de Libre Comercio entre República Dominicana, Centroamérica y los EE. UU. (DR-CAFTA).

El encuentro que sostuvieron Sonia Guzmán, y el viceministro para Asuntos Económicos y Cooperación Internacional del Ministerio de Relaciones Exteriores (Mirex), Hugo Rivera, con la representante comercial estadounidense Katherine Tai, sirvió adicionalmente para intercambiar ideas sobre el fortalecimiento del DR-Cafta como fuente de mayores empleos en el país y la cooperación para un crecimiento económico inclusivo, en particular mediante la facilitación del comercio y el fomento de capacidades.

Uno de los temas que genera mayor nerviosismo, cuando se aborda lo relativo al acuerdo es el de arroz, cuya producción, procesamiento y comercialización podrían colocarse en la “cuerda floja” si llegaran a darse importaciones masivas, especialmente desde Estados Unidos donde ese cereal es altamente subsidiado y recibe otros incentivos estatales. El arroz es el principal producto de la dieta alimenticia de los dominicanos y un rubro de alta importancia, incluso de tipo político. Una situación negativa en ese renglón, afectaría no solo a productores, sino a una amplia cadena que confluye en torno a él.

En sentido general, el déficit del comercio de bienes de la economía dominicana con la norteamericana ascendió a la cifra de US$41,619 millones durante la ejecución del convenio multinacional denominado DR-Cafta, desde marzo de 2007 hasta junio del corriente 2021, de acuerdo con cifras que maneja el economista dominicano Luis H. Vargas.

Ese saldo en rojo resulta de la diferencia entre galopantes importaciones por US$106,482 millones y rezagadas exportaciones del lado dominicano por US$64,863 millones.

Cuestión de la pobreza, el desempleo y lo demás

Según se informó, en el encuentro la delegación dominicana advirtió que la eliminación de aranceles a las importaciones arroceras originarias de Estados Unidos provocaría la desaparición de la producción del cereal en la República Dominicana, lo que generaría pobreza, desempleo y otras graves consecuencias económicas y sociales para nuestro país.

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