Causas de hepatitis infantil aún no están definidas

Luz Herrera , presidenta de la Sociedad Dominicana de Pediatría. Danny Polanco

La presidenta de la Sociedad Dominicana de Pediatría, Luz Herrera, afirmó ayer que la comunidad científica aún desconoce las causas que producen la hepatitis infantil aguda, detectada en al menos 20 países de todo el mundo y que suma cerca de 230 casos confirmados hasta el momento, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

“Se trata de un tipo de hepatitis nueva, porque en los niños hasta ahora sólo se podían dar las hepatitis tipo A, B, C, D, pero esta que ha surgido (y que ha provocado una alerta, principalmente en Europa), es una nueva enfermedad que no se sabe la causa”, sostuvo.

Al ser entrevistada en el programa Despierta con CDN, indicó que la nueva enfermedad está siendo estudiada, debido a que no corresponde a los tipos de hepatitis que están identificadas.

Según informó, la hepatitis infantil aguda afecta generalmente a los niños con edades de un mes y 10 años, pero de los casos que han sido reportados hay incluso de 16.

Dijo que existen hipótesis de causas como el adenovirus, porque de los niños estudiados había un número importante de positivos a esta afección.

Sin embargo, aclaró que todavía los estudios genéticos del virus no lo han confirmado.

Diferencia con las demás

Herrera precisó que la hepatitis infantil aguda guarda diferencia con las que se tienen registradas, en que los virus que producen las demás ya están identificados. “Se saben las causas, pero de esta no se ha podido identificar qué la produce”.

Explicó que las manifestaciones clínicas de la enfermedad son tinte ictérico cutáneo, es decir, que la piel y los ojos se ponen de color amarillo. “También puede darles diarrea, vómitos y en algunos niños puede producir fiebre, así como malestares generales como dolores musculares”, añadió.

Ante la aparición de estos síntomas, dijo que los padres deben acudir inmediatamente a un médico pediatra o al establecimiento de salud más cercano.

Mientras que para la prevención, recomendó el lavado continuo de las manos y cubrirse al toser o estornudar.

En relación a las consecuencias que produce la hepatitis aguda en los niños, la doctora declaró que la patología ocasiona daños en el hígado, indicando que un 10 por ciento de los afectados ha requerido la donación del órgano.

“Unos 20 de 200 casos requieren trasplantes, por lo que se está hablando de una afección importante en el hígado”, expresó.

Especialista advierte aumento de los casos

La doctora Luz Herrara explicó que las posibilidades de propagación del dengue se incrementan en temporadas de lluvias, por lo que llamó a la población a mantenerse alerta por las precipitaciones que han afectado al país en las últimas semanas. De acuerdo a la Dirección General de Epidemiología (Digepi), a la semana epidemiológica número 15 del presente año, dígase a inicios de abril, a nivel nacional se habían reportado 1,180 contagios de dengue.

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