Transporte aéreo de RD camina por carril de mejoría

República Dominicana cerrará 2021 contabilizando posiblemente 11 millones de pasajeros movidos por vía aérea, lo que representaría una recuperación de 90 %, si se compara con la cifra alcanzada en 2019, que fue un año sin pandemia.

Y eso es posible gracias a que el tráfico de pasajeros desde y hacia este país ha mejorado, algo que era ya costumbre que ocurriera año tras año, antes de que la pandemia de covid-19 azotara el mundo y consecuentemente a esta nación.

Previo a la crisis sanitaria, los aeropuertos internacionales del país transportaban en promedio 1.2 millones de pasajeros mensualmente. Cuando República Dominicana tuvo que cerrarse al mundo varios meses el pasado año (desde mediados de marzo), para evitar una escalada en el nivel de contagio del virus, el movimiento aéreo mermó.

Y era previsible que ocurriera así. Sin embargo, luego que se reanudaron los vuelos, desde el día primero de julio de 2020, se ha observado una recuperación sostenida en el tráfico de pasajeros, al punto que durante los últimos tres meses (septiembre-noviembre de 2021) de acuerdo con números oficiales de la Junta de Aviación Civil (JAC), se ha superado el número de pasajeros previo a la llegada de la pandemia.

De hecho, en noviembre fueron transportados 1,097,443 pasajeros (560,979 en vuelos entrantes y 536,464 en salientes). Esa cifra representa una cantidad récord de pasajeros en el mes de noviembre en la historia de la aviación comercial dominicana. Es un fenómeno que también ocurrió en octubre de este año, cuando se registró una cantidad récord de pasajeros.

Las expectativas que se tienen apuntan a que diciembre marque una continuación de la tendencia, con por lo menos 1.3 millones de pasajeros en transportación. De manera acumulada, en los primeros once meses del año 2021, el tráfico internacional de pasajeros alcanzó un total de 9,421,140. Esa cifra supera en poco más de 3 millones de pasajeros a la registrada en el mismo período del año 2020 y representa una recuperación de un 71 % , en contraste con la cantidad de pasajeros en el mismo período del año 2019 cuando el mundo caminaba normal.

El hecho de que el tráfico de pasajeros en República Dominicana se haya recuperado por completo después de solo 17 meses constituye una hazaña para entendidos en la materia, dado que todas las organizaciones expertas como la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA, por sus siglas en inglés) y la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI) predijeron que la mejoría total no se produciría hasta el año 2024”.

La rápida recuperación en el caso local puede atribuirse, en gran manera, a la confianza que los viajeros internacionales depositan en la República Dominicana, como resultado de su baja tasa de infección por covid, sumado esto a la expectativa de que antes del cierre del año calendario, más del 70 % de la población total esté completamente vacunada.

El 92 % del tráfico total de pasajeros fue en la modalidad regular, con 1,006,812 en noviembre 2021, mientras que el restante 8 % fue en la chárter, con 90,631.

Las estadísticas de la Junta de Aviación Civil indican que esta es la primera vez que más de un millón de pasajeros es transportado desde/hacia la República Dominicana en noviembre y en vuelos regulares.

Contrario a las cifras registradas en el mismo mes del año 2019, el tráfico de pasajeros en vuelos chárter mostró crecimiento por segundo mes consecutivo con 20 %, y por tercer mes consecutivo en vuelos regulares, con un 8 %.

El pasado mes de noviembre de este año, en contraste con octubre, todos los aeropuertos mostraron crecimiento en el tráfico de pasajeros, excepto la terminal del Cibao, mientras que, en comparación con las cifras registradas en noviembre de 2019, Punta Cana, Aeropuerto Cibao y La Romana crecieron en el tráfico de pasajeros. De hecho, Las Américas y el Cibao, registraron una cantidad récord de pasajeros en noviembre de 2021.

Los tres principales aeropuertos, que son Punta Cana, Las Américas-José Francisco Peña Gómez y el Aeropuerto Internacional Cibao, movilizaron en conjunto 980,045 pasajeros en noviembre 2021, equivalente al 89 % del total.

En los primeros 11 meses del año 2021 –siempre partiendo de las estadísticas oficiales de la JAC- el aeropuerto de Punta Cana ha sido el más transitado con 3,597,045 pasajeros transportados, seguido por el Aeropuerto Las Américas con 3,443,001. Estos dos aeropuertos representan el 75 % del tráfico total de pasajeros hacia/desde la República Dominicana.

Top 10 de aerolíneas y la circulación de aeronaves

Las diez principales aerolíneas, en cuanto al movimiento de pasajeros entre enero y noviembre de 2021 fueron: Jetblue Airways Corporation, American Airlines, Delta Airlines, United Airlines, Spirit Airlines, Copa Airlines, Air Europa, Frontier Airlines, Condor Flugdienst Gmbh e Iberia.

Jetblue Airways Corporation transportó 2,672,570 pasajeros, American Airlines 1,401,773, Delta Airlines, 952,709, United Airlines 920,623, Spirit Airlines, 426,701, Copa Airlines 414,470, Air Europa 191,832, Frontier Airlines 190,932, Condor Flugdienst Gmbh 157,271, mientras Iberia movió 138,816.

En mes de noviembre, que es un buen parámetro para ver cómo será más o menos el cierre de año, se registró un movimiento de aeronaves de 8,611 (4,307 vuelos entrantes y 4,304 vuelos salientes).

En comparación con el mismo mes del año 2019, se registró un leve crecimiento del 1 %. Este es el segundo crecimiento en el movimiento de aeronaves desde que llegó el brote de ccovid-19 al país. Entre enero y noviembre del año en curso, hubo un movimiento de 83,928 aeronaves, liderado por los tres aeropuertos más transitados -Las Américas, Punta Cana y del Cibao- con 73,379 vuelos (llegada y salida en conjunto), lo que representa casi el 87 % del total.

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