La recuperación requerirá realizar reformas, dice BM

La pandemia ha desencadenado una profunda recesión en la República Dominicana y la pobreza se eleva, según el estudio.

El Banco Mundial (BM) advirtió que una recuperación sostenida del crecimiento económico después de la pandemia requerirá reformas.

Serán necesarias –plantea- para aumentar la competencia, mejorar el clima empresarial y fomentar la integración con las cadenas de valor mundiales (incluido el posicionamiento del país para una posible ola de relocalización o “near-shoring”).

Asegura que “el sector formal dominicano es relativamente pequeño y las grandes empresas establecidas dominan los mercados clave, distorsionando los precios y desacelerando el crecimiento de la productividad”.

“Las barreras regulatorias son un obstáculo importante tanto para la formalización de empresas nacionales como para la entrada de inversionistas extranjeros, pero las circunstancias excepcionales derivadas de la crisis de covid-19 ofrecen una oportunidad para superar la oposición de intereses creados y avanzar rápidamente en la agenda de reformas estructurales”, dice la organización.

Se refiere al tema en el informe “Revisión del Gasto Público en República Dominicana”, presentado ayer por los expositores Johannes (Han) Herderschee, economista; Miriam Montenegro, especialista en protección social y trabajo; y Craig Kullmann, especialista en abastecimiento de agua y saneamiento.

Sobre la publicación se hizo una actividad virtual en el Instituto Tecnológico de Santo Domingo (Intec), con el propósito de brindar recomendaciones para lograr un crecimiento inclusivo con mayor eficiencia y mejorar la calidad del gasto.

“Si bien la reforma del clima empresarial es una prioridad urgente, también es un proceso a largo plazo y debe estar guiado por una estrategia bien diseñada que secuencie adecuadamente las reformas y goce de un amplio apoyo político”, indica el estudio.

Según los sustentantes, tras 25 años de crecimiento económico promedio y tasas de pobreza en declive, la pandemia ha desencadenado una profunda recesión en la República Dominicana y los niveles de pobreza están aumentando por primera vez en décadas.

Estima el BM que el producto interno bruto (PIB) anual se contrajo 6.7 % en 2020 y los datos preliminares sobre empleo sugieren que la tasa de participación de la fuerza laboral cayó del 64.9 % en el tercer trimestre de 2019 al 59.7 % en el tercer trimestre de 2020.

“Si bien se implementan medidas para abordar la recesión, el gobierno ha anunciado que volverá a una postura fiscal sostenible. Mientras, los responsables de formulación de políticas están comprometidos con mejorar la prestación de servicios y acelerar la creación de empleos en el sector formal”, sugiere.

El estudio de revisión del gasto público está diseñado para respaldar los esfuerzos del gobierno para lograr sus prioridades de política, que incluyen mitigar el efecto de la crisis en el empleo y la pobreza, posicionar al sector privado para una recuperación sólida y mantener una dinámica sostenible de la deuda.

La citada revisión fue solicitada por el gobierno en diciembre de 2019, pero su alcance se ha revisado para reflejar la rápida evolución de la crisis de covid-19.

El análisis se basa en la revisión del gasto público realizada con anterioridad por el Banco Mundial, que se completó en octubre del año 2019.

Esta vez -inicialmente- tenía como objetivo centrarse en los riesgos fiscales derivados de las empresas estatales y las asociaciones público-privadas, así como en el gasto público en los sectores de servicios de agua y saneamiento y de protección social, de acuerdo con los detalles ofrecidos.

Sugiere que se asegure la sostenibilidad de deuda

El banco asegura que a medida que la pandemia trastornó la economía de la República Dominicana y alteró radicalmente la posición fiscal del gobierno, se agregó un capítulo introductorio para situar la política fiscal en el contexto de los recientes desarrollos macroeconómicos.

El equipo también agregó una nota de política sobre posibles reformas a la política y la administración tributaria que ofrece sugerencias sobre medidas que podrían contribuir a estabilizar la relación deuda/producto interno bruto

Los planteamientos del organismo multilateral van en la dirección de que asegurar la sostenibilidad de la deuda será una prioridad clave después de las políticas de estímulo fiscal adoptadas en respuesta a la pandemia, pero esto debe hacerse con cuidado para evitar dañar a los pobres o la recuperación.

Indica que a medida que se desarrollaba la pandemia, una abrupta caída de la actividad económica, junto con un aumento en el gasto de emergencia, hizo que la relación deuda/PIB del sector público no financiero pasara del 40.4 % en 2019 a 55.5 % en 2020.

El BM sugiere que el gobierno priorice los programas de mayor impacto en el bienestar de la población.

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