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Ginebra. Las enfermedades crónicas representan una parte cada vez más importante entre las causas de muerte en el mundo, avanzan entre la población más joven y en los países en desarrollo, dijo la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La diabetes, el cáncer y las enfermedades pulmonares obstructivas y las cardiovasculares son las causantes del 74 % de los 17 millones de decesos de personas menores de setenta años, todos ellos considerados prematuros porque podrían prevenirse.

De este total, el 84 % de muertes ocurren en los países de ingresos medios y bajos, una tendencia que se prolonga desde hace muchos años y que entierra la idea de que se trata de “un problema de ricos”.

Si uno vive en un país en desarrollo, la probabilidad de sufrir una de esas enfermedades es dos a tres veces mayor que en los países de altos ingresos.

No obstante, un grupo de expertos de la OMS responsables de un informe que arroja luz sobre esta problemática- se lamentaron de que la financiación internacional para revertir esta situación sea “mínima”, al igual que la atención que se le presta.

El informe deja claro que no sólo se trata de salvar vidas, sino de ahorrar dinero por las intervenciones médicas que ya no serían necesarias si hubiese menos enfermos crónicos, en particular por el altísimo coste de ciertos tratamientos, como aquellos contra el cáncer.

Según la OMS, este grupo de enfermedades habrán costado a las economías del mundo 30,000 millones de dólares entre 2011 y 2030.

En términos humanos la prevención tendría un impacto muy concreto, como por ejemplo en el caso de las personas hipertensas. Se estima que si recibiesen apoyo para controlar su tensión podrían evitarse hasta diez millones de infartos y enfermedades cardiovasculares.


Informe de OMS

En la presentación del informe, la directora del área de enfermedades no transmisibles en la OMS, Bente Mikkelsen, dijo que los dos grandes factores combinados de muerte prematuras son el consumo de tabaco y las dietas malsanas.

Ambos son responsables indirectos -a partes iguales- de 16 millones de muertes cada año, seguidos del consumo de alcohol (1.7 millones de enfermos crónicos) y la inactividad física (830,000).

La obesidad y la contaminación del aire también son factores importantes en el aumento de enfermedades crónicas.

De los factores de riesgo, el tabaco es el más grave y de las ocho millones de muertes que causa al año, un millón corresponde a no fumadores, es decir personas que inhalan el tabaco emitido por otros.

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