Trabajo infantil en RD podría aumentar por la pandemia

Rosa Elcarte, representante de UNICEF.

El trabajo infantil en el país podría aumentar debido a la crisis generada por la pandemia de la COVID-19, lo que a mediano plazo pude causar mayor pobreza.

Así lo afirmó Rosa Elcarte, representante del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), quien, además explicó que aunque en la República Dominicana ya no se da trabajo infantil en las grandes y medianas empresas, este se da fundamentalmente en la zona rural, en ayuda a los cultivos familiares, o en pequeños negocios familiares como colmados.

“Pero las familias deben entender que los niños y niñas que son pobres y dejan la escuela para trabajar, no van a poder tener una buena educación y van a seguir siendo pobres toda su vida, esto es el trabajo infantil es “pan para hoy y hambre para mañana”.
Sin embargo, dada la crisis económica generada por el coronavirus en el país, con la pérdida de trabajos formales e informales, unido a que el cierre prolongado de las escuelas favorece el abandono escolar, se corre el riesgo como país de que aumente el trabajo infantil y esto genere a medio plazo, mayor pobreza”, expresó.

Últimos datos de RD

Los datos de trabajo infantil más recientes con los que cuenta el país son de la encuesta ENHOGAR MICS 2014, en ese año, la cifra de trabajo infantil era de 12.8 % de la población de entre 5 y 17 años.

Este era superior en los niños afectando al 16.5 % mientras que en las niñas, se daba en un 8.7 %.

El trabajo infantil ocurre más en las regiones más pobres del país, y entre los hogares más pobres (por ejemplo, es casi tres veces más alto en el quintil más pobre que en el más rico), también aumenta más en los hogares con menor educación de las madres (un 25.2 % entre madres sin instrucción comparado con el 7.8 % en hogares con madres con educación superior) y es más alto en las zonas rurales que en las ciudades.

Estos niveles son similares al promedio de América Latina donde el trabajo infantil afecta al 13 % de los niños y al 8 % de las niñas. En la encuesta ENHOGAR MICS 2019 se ha vuelto a medir, pero sus datos finales todavía están en fase de procesamiento.

Se requieren esfuerzos

Elcarte manifestó que los esfuerzos que está haciendo el Gobierno en términos de apoyo a las empresas y a las familias, lo que tendrá que hacer al retornar a la escuela, en agosto, el Ministerio de Educación para evitar la deserción escolar, que se puede producir por el cierre escuelas, y el trabajo de las agencias de Naciones Unidas, el sector privado, y la sociedad en general para poyar a las familias vulnerables son claves para que no aumente el trabajo infantil en el país.

Calificó al trabajo infantil como una lacra que hay que erradicar.

Trabajo infantil bajó a nivel mundial

El nuevo informe de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) y UNICEF titulado “La COVID-19 y el trabajo infantil: período de crisis, momento para actuar”, indica que el trabajo infantil ha disminuido en 94 millones desde 2000, pero se podría verse amenazado, por la situación antes expuesta, que afecta a muchos países del mundo.

“Habida cuenta de las graves consecuencias de la pandemia en los ingresos de las familias, muchas de estas, al no tener apoyo alguno, podrían recurrir al trabajo infantil”, afirmó Guy Ryder, director general de la OIT.

Medidas para paliar el aumento del problema

En el informe se propone un conjunto de medidas encaminadas a paliar el riesgo de que aumente el trabajo infantil, entre ellas, ampliar la protección social, facilitar la concesión de créditos a hogares en situación de pobreza, promover el trabajo decente para los adultos, facilitar el regreso de los niños a la escuela sin costos de escolaridad, y disponer de más recursos para realizar inspecciones laborales y hacer cumplir la ley.

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