Trabajo de Giuliani para candidato en RD causó inquietud

Rudolph W. Giuliani y Luis Abinader. Foto Washington Post

La política en República Dominicana no suele captar la atención de los administradores de la política exterior de Estados Unidos, pero el secretario de Estado Mike Pompeo llamó el verano pasado con un mensaje claro.

Los partidarios del presidente dominicano Danilo Medina estaban presionando para cambiar la constitución del país para permitirle postularse para un tercer mandato sin precedentes. En una llamada con el presidente, Pompeo enfatizó la importancia de "la adhesión al estado de derecho y la constitución", según una lectura del Departamento de Estado.

Ese mensaje fue repetido una semana después en persona por el abogado personal del presidente Trump, Rudolph W. Giuliani.

"Si quieres cambiar la constitución, cámbiala para el futuro", dijo Giuliani a los periodistas durante una visita a Santo Domingo en julio de 2019. "No hagas que parezca que lo estás cambiando por ti. No lo cambies para esta elección".

Giuliani no estaba en la República Dominicana como representante de Trump. Hablaba como consultor remunerado de un candidato presidencial de la oposición, Luis Abinader, un hombre de negocios que había estado protestando por la posibilidad de un cambio constitucional que permitiera que el titular volviera a presentarse.

Días después, Medina anunció que no buscaría la reelección.

Los intereses superpuestos de la administración de EE. UU. y el cliente de pago de Giuliani subrayan cómo su decisión de trabajar como consultor internacional mientras se desempeñaba como abogado de Trump ha causado inquietud, tanto entre los líderes extranjeros como entre los funcionarios de la administración de EE. UU.

La presencia de Giuliani en Santo Domingo molestó a los candidatos presidenciales dominicanos rivales que sentían que Abinader estaba tratando de comprar un sello de aprobación estadounidense para su campaña, según los candidatos y sus asesores. Y se refería a los funcionarios del palacio presidencial que examinaron los comentarios de Giuliani en busca de señales de que estaba hablando por Trump, según una persona familiarizada con las discusiones que habló bajo condición de anonimato para describir las conversaciones internas.

La visita de Giuliani a la República Dominicana se produjo al mismo tiempo que él, con el respaldo de Trump, había estado presionando a Pompeo y a los diplomáticos estadounidenses para presionar a Ucrania para que anunciara investigaciones sobre los opositores políticos de Trump, una táctica que condujo a la destitución del presidente.

El Departamento de Estado no respondió a múltiples solicitudes de comentarios.

Giuliani no respondió directamente a una pregunta sobre si se reunió con alguien en el Departamento de Estado sobre su cliente allí.

"¿Por qué en el mundo te importaría mi trabajo en la República Dominicana excepto para intentar una vez más sugerir falsamente que hay alguna duda al respecto?" preguntó en un mensaje de texto. "¿No tienes nada mejor que hacer? Lo que hice en RD fue perfectamente legal y apropiado".

Se desconoce el alcance total de la clientela de Giuliani. La incertidumbre sobre a quién representa, y su disposición a contratar clientes extranjeros con intereses ante el gobierno de los Estados Unidos mientras trabaja para el presidente, ha alarmado a los altos funcionarios de la administración, como informó anteriormente The Washington Post.

En sus diversas reuniones el año pasado con funcionarios extranjeros y estadounidenses, Giuliani alteró entre servir como emisario de Trump y representar otros intereses. Durante una reunión en agosto con un alto funcionario ucraniano para discutir las investigaciones que Trump quería, Giuliani abogó por un antiguo cliente, el alcalde de Kiev. En ese mismo viaje, se quedó en una propiedad histórica de un cliente, el ejecutivo de energía venezolano Alejandro Betancourt López, y luego se reunió con altos funcionarios del Departamento de Justicia para instarlos a no acusarlo en un caso de lavado de dinero.

Giuliani, quien dice que trabaja para Trump gratis, le dijo a The Post que siempre tiene cuidado de dejar en claro que es un abogado privado del presidente, no un representante del gobierno de Estados Unidos.

Desde 2015, Giuliani ha sido contratado por Abinader como consultor de seguridad dos veces, según Samuel Pereyra, un funcionario de la campaña de Abinader que gestionó los contratos. Su contrato más reciente, por $ 75,000, fue asegurado en junio pasado, dijo Pereyra, más de un año después de que Giuliani se uniera al equipo legal de Trump.

Por esa suma, Giuliani hizo un viaje de dos días a la República Dominicana en julio, apareciendo con el candidato en una reunión informativa para periodistas y visitando un barrio pobre de la capital, donde dijo que la gente no debería tener que vivir tras las rejas como prisioneros. .

Mientras estuvo allí, Giuliani también fumaba puros en su club de cigarros dominicano favorito y cenaba en la residencia del embajador de los Estados Unidos, Robin Bernstein, una de los amigos de Trump en Palm Beach, Florida, y miembro original de Mar-a-Lago, según personas familiarizadas con sus actividades.

Algunos miembros del equipo de campaña de Abinader consideraron que fue un error volver a contratar a Giuliani, diciendo que habló en general y que aportó poco valor, y que les preocupaba que el candidato lo hubiera llevado a bordo para tener acceso al presidente.

"Creo que [Abinader] quería una línea directa con Trump", dijo un asesor, quien habló bajo condición de anonimato para describir las discusiones internas. "Para mí, esa es la razón principal por la que fue contratado: es un enlace con la Casa Blanca y el Departamento de Estado".

Abinader lo negó y le dijo a The Post en una entrevista que no contrató a Giuliani para ganarse el favor de la administración Trump. Los dos discutieron solo cuestiones de seguridad, dijo.

“No más corrupción”

La caravana de campaña avanzó por las estrechas calles de Villa Altagracia, un barrio de clase trabajadora al norte de Santo Domingo, haciendo sonar las líneas de bajo de merengue y reggaetón para las multitudes bailando. Abinader se levantó a través del techo solar de su SUV blindado y lanzó besos a los de abajo.

"¡Aquí está, el próximo presidente de la república!" el maestro de ceremonias llamó el mes pasado.

Con su personalidad compuesta, algo rígida, Abinader no es conocido por su carisma con las masas. Pero su mensaje a favor de los negocios, la ley y el orden ha resonado en los votantes que están cansados de crímenes persistentes y acusaciones de corrupción en un partido gobernante que ha estado en el poder durante 20 de los últimos 24 años. La República Dominicana se ubicó el año pasado en el último cuarto de la lista de Transparencia Internacional de los países más corruptos del mundo.

Abinader es un rico hombre de negocios de ascendencia libanesa cuyo padre había sido ministro del gabinete, candidato presidencial y fundador de una universidad privada. Las diversas propiedades de su familia incluían hoteles, plantas de cemento y centros de procesamiento de datos, según los asesores de Abinader.

Antes de la primera candidatura de Abinader a la presidencia en 2016, las encuestas de opinión pública mostraron que la preocupación más apremiante de los dominicanos era el crimen y la violencia, y sus encuestas en estos temas siguieron a otros candidatos.

Al igual que muchos dominicanos, Abinader tenía parientes en la ciudad de Nueva York, con conexiones particularmente fuertes con Queens: su abuelo dirigía Corona Hardware en el distrito. Uno de sus primos, Rodolfo Fuertes, era el presidente de la Asociación Nacional de Supermercados en ese momento, y sugirió en 2015 que la campaña de Abinader podría beneficiarse de la ayuda de Giuliani, dijo Abinader en una entrevista.

El ex alcalde de Nueva York fue famoso por reducir la delincuencia durante su mandato. Después de dejar el cargo, Giuliani buscó capitalizar esa reputación, ofreciendo servicios de consultoría sobre seguridad y reforma policial a países de todo el mundo.

"Hay que ver a Giuliani, él puede limpiar Santo Domingo", recordó Abinader que le dijeron en una reunión con Fuertes y otros.

Después de ser contratado por un contrato de $100,000, Giuliani Security and Safety produjo un informe de 38 páginas para la campaña en abril de 2016 que discutió las tendencias delictivas y recomendó varias reformas de la policía dominicana, dijo Pereyra.

Ese año, durante una visita a Santo Domingo, Giuliani le dijo a una audiencia que la solución a los problemas delictivos del país se reducía a una cosa: eliminar la corrupción.

“Sin tolerancia. No permitido. Tiene que terminar”, dijo Giuliani a la multitud. "Corrupción no más".

Abinader perdió esa oferta. Después de que Trump ganó su carrera en la Casa Blanca más tarde ese año, Giuliani invitó a Abinader a la inauguración, donde asistió a una gala latina en el hotel Mandarín Oriental en Washington y se reunió con Giuliani y otros, dijo Abinader.

Abinader decidió recontratar a Giuliani en junio pasado, dijo Pereyra. Abinader dijo en una entrevista que valoraba el consejo de Giuliani en materia de seguridad y que el consejo de la empresa lo ayudó a generar un plan de seguridad para el país.

"Fue un tema de campaña muy importante", dijo Abinader. "Terminé más alto en las encuestas en términos de lucha contra la criminalidad".

Una visita del abogado del presidente.

Para el verano pasado, con los esfuerzos ucranianos de Giuliani a todo vapor, hizo un viaje de regreso a Santo Domingo. En ese momento, Giuliani había sido el abogado personal de Trump durante casi un año y medio.

También había estado en contacto con el secretario de estado. A fines de marzo, Giuliani habló con Pompeo por teléfono al menos dos veces, según los correos electrónicos del Departamento de Estado. En mayo, le envió a Pompeo un paquete de materiales sobre su investigación en Ucrania en un sobre de Manila con "La Casa Blanca" escrita como la dirección del remitente, según los documentos publicados durante la investigación de juicio político.

Giuliani ha dicho en repetidas ocasiones que no hizo ningún cabildeo relacionado con su consultoría en la República Dominicana. En una entrevista previa con The Post, describió su trabajo allí y en otros países como centrado solo en los servicios de seguridad.

Dada su importancia, la campaña de Abinader le preguntó a la Embajada de los Estados Unidos si quería brindar seguridad para la visita de Giuliani en julio. Los funcionarios de la embajada declinaron, ya que Giuliani no era un empleado del gobierno de EE. UU., según los asesores de Abinader.

La embajada remitió preguntas sobre la visita de Giuliani al Departamento de Estado, que no respondió a las solicitudes de comentarios.

El equipo de Abinader recogió a Giuliani del aeropuerto el 16 de julio. El candidato y sus ayudantes se reunieron con Giuliani en una sala de conferencias de JW Marriott durante un par de horas para discutir lo que Giuliani le diría a la prensa al día siguiente.

"Giuliani era el líder, la personalidad", dijo Roberto Álvarez, exembajador dominicano en la Organización de Estados Americanos y asesor de política exterior de Abinader, que se reunió con Giuliani ese día. "No sabe nada sobre el contexto cultural".

Durante su visita, Giuliani cenó con Bernstein, la embajadora de EE. UU., y su esposo, Richard, que eran donantes republicanos y ambos habían vendido seguros a Trump en Palm Beach.

Una persona que asistió a la cena de la embajada con Giuliani lo describió como un euncnetro social, no una reunión política. El único tema de conversación que recordó esta persona fue la reciente muerte de turistas en centros turísticos dominicanos, una crisis de imagen para el gobierno en ese momento.

La mañana después de su llegada, Giuliani tuvo un desayuno con periodistas dominicanos y luego dio una conferencia de prensa en el JW Marriott, según la campaña.

En ese momento, la cuestión constitucional se había apoderado de la política dominicana. Los críticos de la propuesta, incluidos Abinader y otros opositores, habían organizado protestas y manifestaciones para exigir que la legislatura pro-Medina no avanzara permitiendo un tercer mandato.

“Mantenga las reglas como están. Respeta la democracia”, dijo Giuliani a periodistas ese día. Mencionó que estaba hablando como un "ciudadano privado".

Una historia en el periódico Diario Libre sobre su visita se refería a él como "el abogado del presidente de los Estados Unidos". Un titular ese día en Dominican Today, un sitio de noticias en línea, decía: "Giuliani salta a la lucha de reelección de República Dominicana".

Su visita fue monitoreada de cerca por los ayudantes de Medina, el actual presidente, que examinó los comentarios de Giuliani para ver si estaba hablando en nombre de Trump.

Abinader quería "asociarse con la administración Trump y demostrar que es el hombre de Estados Unidos", dijo un alto funcionario dominicano, que habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado a hablar en público.

Los candidatos rivales de Abinader también vieron la presencia de Giuliani como un intento de señalar un respaldo del presidente de Estados Unidos.

"Es un juego de percepción; están tratando de dejar la impresión "de que" el gobierno de los Estados Unidos los favorece ", dijo Leonel Fernández, un ex presidente que se postula nuevamente este año. “Al final, los votantes dominicanos van a decidir. No les importa si el presidente Trump está a favor o en contra".

Álvarez, el asesor de Abinader, negó eso, diciendo que la relación con Giuliani solo se trataba de consejos sobre asuntos de seguridad.

"Nunca usamos su contacto para mover la política de Estados Unidos", dijo.

Después de dos días, Giuliani salió de Santo Domingo.

La campaña de Abinader ahora está recibiendo asesoramiento de un exsocio de Giuliani, John Huvane, quien dejó la firma de Giuliani en octubre, dijeron los funcionarios. Huvane no respondió a una solicitud de comentarios.

En encuestas recientes, Abinader ha mantenido una sólida ventaja, más de 10 puntos, sobre sus dos principales rivales, incluido el sucesor elegido por Medina. La elección se llevará a cabo en mayo.

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