“Francia es un aliado de nuestro país”, Laura Faxas

    Laura Faxas está muy entusiasmada con los avances en las relaciones dominico-francesas, pues van desde un mayor intercambio comercial, incremento de las inversiones, más visitas de turistas franceses hasta el desarrollo de programas educativos y culturales, que se refuerzan con la creciente unión y creación de familias de ambos países con los matrimonios mixtos.¿Cómo evalúa las relaciones entre República Dominicana y Francia?
    Son, al día de hoy, excelentes. La República Dominicana se ha convertido en un aliado de Francia en la zona del Caribe, en razón de los intereses definidos por la política exterior dominicana, que llevan a nuestro país a jugar un importante rol en la nueva geopolítica que se instaura en esa zona de América Latina. El viaje del presidente Leonel Fernández a Francia, en diciembre 2009, considerando su encuentro con el presidente Nicolás Sarkozy y la agenda interministerial desarrollada durante esta visita, permitieron reactivar las relaciones bilaterales.

    ¿En cuáles puntos se ha concentrado su labor como embajadora?
    La Embajada se ha fortalecido como un espacio de servicio y de acercamiento a la comunidad dominicana residente en Francia. En este sentido, nuestros principales logros son: la apertura de un Colegio Electoral en Francia; la integración de una gran cantidad de dominicanos a las actividades de la Embajada y el desarrollo de una página web bilingüe. Tanbién, los avances para dar una nueva visibilidad de la República Dominicana en Francia, a partir de la diversidad y de la riqueza cultural de nuestro país. La Embajada es un puente para el intercambio intelectual, académico e interparlamentario. En este sentido, hemos trabajado en llevar al país el debate de ideas sobre temas de actualidad.

    ¿Cuáles son los resultados de ese fortalecimiento en las relaciones?
    Los gobiernos dominicano y francés han firmado múltiples acuerdos que están enmarcados en el “Mecanismo Permanente de Cooperación Bilateral Franco-Dominicano” creado en 2009. Dicho Mecanismo tiene como propósito reforzar el diálogo y la cooperación entre Francia y la República Dominicana en todos los campos de interés común. También, el desarrollo de las relaciones económicas y las prioridades de la cooperación bilateral en materia universitaria e intelectual, derecho, justicia y gobernabilidad, medio ambiente y desarrollo sostenible y cooperación interparlamentaria.

    ¿Cuál es el intercambio comercial entre ambas naciones?
    Es difícil determinar cuántos recursos se manejan al año por la naturaleza de los flujos. Sin embargo, los datos arrojan una tendencia en el crecimiento del comercio y una consolidación de Francia como un inversionista importante en la República Dominicana. Según los datos de UN Comstrade (base de datos de comercio de las Naciones Unidas), entre el 2001 y el 2010, las importaciones francesas de origen dominicano aumentaron un 80%, al pasar de US$49.6 millones a US$89.2 millones. Entre 1999 y junio del 2011, la inversión francesa neta acumulada alcanzó 832.5 millones de euros, convirtiéndose Francia en el sexto país con mayor inversión neta acumulada en el período descrito. Según los datos ofrecidos por la ONE, en el 2011 las exportaciones dominicanas a Francia alcanzaron los US$30.7 millones de dólares (Valor F.O.B), en el período comprendido entre enero y septiembre de 2001. En el caso de las importaciones, el valor acumulado entre enero y junio del 2011, alcanzó US$68.4 millones.

    ¿Qué perfil tienen los dominicanos residentes en Francia?
    Tradicionalmente la comunidad dominicana residente en Francia estaba integrada fundamentalmente por profesionales y estudiantes, la mayoría de los cuales regresaba al país una vez finalizados sus estudios. Estas características la diferenciaban de otras comunidades de dominicanos en Europa. Sin embargo, ahora tenemos el fenómeno de la reunificación familiar, es decir, de dominicanos casados con franceses, que tienen hijos y familiares que vienen a Francia a residir; de migrantes dominicanos que vienen a Francia desde otros países de Europa; tenemos los hijos de dominicanos, nacidos en Francia y los hijos de las parejas mixtas que tienen la doble nacionalidad, pero que en las estadísticas oficiales aparecen como franceses. De acuerdo al Ministerio del Interior francés, en el 2010 residían legalmente en Francia unos 1,500 dominicanos. Esta cifra no incluye los dominicanos indocumentados, ni los residentes en Guadalupe, Martinica, Guyana Francesa, San Martin, es decir, los territorios franceses de ultramar (que representan entre 5,000 y 7,000 habitantes de acuerdo a estadísticas).

    ¿Hay oportunidad para los domincianos estudiar en Francia?
    Un eje importante de la cooperación con Francia es precisamente en materia académica y universitaria. Ha habido un aumento de las becas francesas en diferentes áreas, se ha fortalecido el aprendizaje del francés como lengua de estudio y se han firmado acuerdos para el desarrollo de una estructura doctoral en el país con el apoyo de Francia.

    ¿Qué hace la embajada para promocionar al país en Francia?

    La República Dominicana tiene en Francia una Oficina de Turismo que funciona bien y con la cual la embajada desarrolla proyectos conjuntos para promocionar al país y darle una visibilidad con toda su riqueza.

    ¿Cuántos turistas franceses visitan la República Dominicana?
    Francia es el primer mercado en cuanto a visitantes turísticos europeos (representa el 64% del turismo europeo) y el tercer lugar, en términos de flujo total de turistas. En el 2011 llegaron al país por vía área 246,416 personas de nacionalidad francesa, lo que representó un incremento de casi un 7% respecto a 2010.

    ¿Cuáles trabas encuentran los turistas franceses en el país?
    No pensamos que existan trabas. Lo que estamos haciendo nosotros para fortalecer la capacidad de atracción de turistas franceses es estrechando los lazos con los países de habla francesa a través de nuestra participación en la Organización Internacional de la Francofonía. Hay que recordar además que no todos los turistas buscan sol y playa. Hay turistas que buscan enriquecer su experiencia de vida explorando la riqueza cultural de un país como el nuestro.

    ¿Puede mencionar algunos logros resaltantes de estas relaciones?
    Los logros en materia comercial se traducen en una mayor visibilidad de ciertos productos dominicanos en el mercado francés, tales como el cacao, el tabaco y el ron, así como en un incremento de las inversiones francesas en el país, con la presencia de gigantes como Orange, Carrefour, Conforama y otros. En infraestructura: la segunda línea del metro y un estudio sobre la factibilidad de un tren de carga y pasajeros entre Haina y Santiago. En turismo, construcción de una escuela hotelera en Higüey (hotel El Naranjo), y la escuela pastelera Alain Ducasse en Santo Domingo, en coordinación con el Infotep.

    Voluntad política
    El presidente Fernández ha demostrado su determinación para profundizar las relaciones en diversas áreas entre ambos países”.

    Comercio
    Debemos favorecer las inversiones dominicanas en Francia y así asegurar la permanencia de nuestros productos en ese mercado”.

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