Fallece el príncipe Felipe, pilar de la reina Isabel II de Inglaterra

Su vida estuvo marcada por una personalidad fuerte y controvertida al servicio de la reina y de la Corona

Londres.- El príncipe Felipe, marido de Isabel II, murió este viernes a los 99 años tras una vida en la que puso su personalidad fuerte y controvertida al servicio de la reina y de la Corona.

Convertido en el consorte más longevo de la monarquía británica tras 73 años de matrimonio, el duque de Edimburgo deja un indiscutible legado como pilar de Isabel II, quien ya había sellado así su trascendencia para la historia: “Simplemente, ha sido mi fuerza y mi soporte”.

Un breve comunicado difundido por el Palacio de Buckingham a las 12.01 hora local (11.01 GMT) dio la noticia del fallecimiento.
“Es con gran pesar que Su Majestad la Reina anuncia la muerte de su amado esposo, Su Alteza Real el príncipe Felipe, duque de Edimburgo (...) Falleció pacíficamente esta mañana en el castillo de Windsor”, señaló la nota.

Nunca fue el personaje más apreciado de la Casa de los Windsor. Sus procacidades divertían a algunos e irritaban todavía a más. Pero nadie discutió la importancia de su papel en la sombra para una reina que, ella sí, cuenta a sus 94 años con un respeto casi reverencial en el país.

Le gustaba bromear, siempre entre la socarronería y la amargura, con su papel secundario en el Palacio de Buckingham -“soy el desvelador de placas más experto del mundo”-, aunque entre bambalinas contribuyó a capear algunos de los peores temporales a los que se ha enfrentado la monarquía.

No son pocos quienes, en vista de su delicado estado de salud, echaron de menos su presencia en la reciente crisis provocada por las acusaciones de racismo vertidas por los duques de Sussex, Guillermo y Meghan, en una entrevista.

Felipe había dejado el hospital el pasado 16 de marzo. Tras pasar ingresado un mes por una afección cardíaca y salir con un aspecto muy desmejorado, el país era consciente de su fragilidad, pero confiaba en que el duque de Edimburgo pudiese celebrar su centenario, dentro de solo dos meses. Su muerte pone en marcha la Operación “Forth Bridge”, que estipula con precisión cuáles serán los pasos que se seguirán para despedirle.

A petición del propio Felipe, su cuerpo no será velado en público, sino que yacerá en Windsor hasta su funeral privado en la capilla de San Jorge.

Las banderas deberán ondean a media asta desde ahora hasta las 8 de la mañana del día después del funeral, los miembros del Gobierno paralizarán sus intervenciones públicas y se suspenderán los actos de campaña electoral para las elecciones locales y escocesas de mayo.

Además, el Gobierno ha pedido a la ciudadanía que “no asista o participe en ningún evento” relacionado con el funeral o entierro, y que tampoco deposite ofrendas de flores delante de los palacios.

Homenaje desde las instituciones

El primer ministro, Boris Johnson, no ahorró elogios al glosar su figura delante de su residencia de Downing Street.

El duque “se ganó el afecto de generaciones aquí en el Reino Unido, a lo largo de la Commonwealth y en todo el mundo”, a juicio del jefe del Gobierno. Para el conservador Johnson, su papel como miembro de la familia real contribuyó durante décadas a que la monarquía británica “se mantenga como una institución vital para el equilibrio y la felicidad de nuestra vida nacional”.

El líder de la oposición, el laborista Keir Starmer, expresó que con la muerte del duque se ha perdido a “un extraordinario servidor público”, mientras que por su lado la ministra principal de Escocia, la independentista Nicola Sturgeon, manifestó su “tristeza” y expresó sus “profundas condolencias” a la reina Isabel II y a la familia real británica.

Afecto y pesar en todo el mundo

La muerte del duque de Edimburgo ha generado un alud de reacciones de afecto por parte de Casas Reales y gobiernos de todo el mundo, que han expresado su solidaridad a la familia real británica.

El Gobierno norirlandés, de poder compartido entre unionistas y nacionalistas, destacó el papel desempeñado por la monarquía británica para reforzar el proceso de paz de la provincia y normalizar las relaciones entre el Reino Unido e Irlanda. La ministra principal norirlandesa, la protestante Arlene Foster, y su adjunta en el Ejecutivo autónomo de Belfast, la republicana Michell O’Neill, expresaron en un comunicado conjunto su pesar.
O’Neill, líder en la región del Sinn Féin, el brazo político del ya inactivo Ejército Republicano Irlandés (IRA), trasladó sus condolencias a la comunidad “unionista y de identidad británica” que “valora y quiere” a la familia real.

Los reyes de España expresaron su “profunda tristeza” y destacaron de Felipe de Edimburgo “legado de servicio y dedicación a la Corona y al Reino Unido”. En un telegrama dirigido a la reina Isabel, se refieren al difunto como “nuestro querido tío Philip” y trasmiten sus “más sentidas condolencias” en nombre del Gobierno y del pueblo españoles, así como su “cercanía y apoyo” en estos “momentos tan dolorosos”, informaron fuentes de la casa real española. La familia real española tenía una estrecha relación con él por el vínculo entre las dos casas reales y por el parentesco que guardaba con la reina emérita Sofía, de la que era tío segundo, y algo más lejano, con el rey emérito Juan Carlos I.

Presidente dominicano se une al dolor

El presidente dominicano, Luis Abinader, expresó ayer viernes que su país se une al dolor por la muerte del príncipe Felipe, duque de Edimburgo y marido de la reina Isabel II.

“Mis condolencias para la reina Isabel II y la familia real por el fallecimiento del príncipe Felipe, duque de Edimburgo. Nuestro país se une a su dolor y elevamos nuestras oraciones para que reciban fuerzas en este momento tan triste”, escribió Abinader en Twitter.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, y la primera dama, Jill Biden, lamentaron la muerte del príncipe Felipe de Edimburgo y afirmaron que su legado pervivirá más allá de su familia.
De su lado, el presidente ruso, Vladímir Putin, envió a Isabel II un telegrama de condolencias. “El nombre de Su Alteza Real está relacionado con muchos importantes acontecimientos en la novísima historia de nuestros países. Contaba con el respeto de los británicos y disfrutaba de autoridad internacional”, señala la misiva.

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