El cáñamo desde la antigüedad I

Durante los años de mi niñez y adolescencia era divertida costumbre, especialmente entre los varones diseñar, construir y encumbrar chichiguas, pájaros y cubos. Usábamos cuerdas que llamábamos cáñamo y gangorra, pendones de caña brava, y papel como materia prima. Todas provenientes de un arbusto de cultura milenaria cuyo nombre popular genérico había sido el cáñamo, muy cultivado durante siglos en la España conquistadora por su gran utilidad en la solución de problemas humanos de diversas índoles y porque no solo podía resolver más adecuada y eficientemente un importante conjunto de problemas sociales y económicos, también lo hacía sin requerir fertilización y sin afectar negativamente el planeta.

El cáñamo pertenece al conjunto familiar de las cannabáceas. Existen distintas variedades vegetales conocidas como cáñamos que forman parte de la familia de las cannabáceas. Son plantas de flores de color verdoso, hojas opuestas y un tallo hueco que puede extenderse hasta cerca de dos metros. Del cáñamo puede elaborarse fibras textiles, papel, biocombustibles, aceites y otros nutrientes, incluyendo sus semillas. Wikipedia señala lo siguiente: “Por sus virtudes, esta planta acompañó al ser humano a lo largo de prácticamente toda su historia. En China se hace referencia a su explotación desde hace unos ocho mil años. En España se cultivó durante varios siglos seguidos con reconocimiento oficial especial, sirviendo para la confección de vestidos, velas navales y piezas de barcos a Cordajes, papel... Las velas de Cristóbal Colón, la bandera estadounidense y los papeles con que se declaró su independencia fueron confeccionados con fibra de cáñamo. En España, el municipio de Callosa de Segura, al sur de la Comunidad Valenciana, ha estado históricamente vinculado al cultivo desde hace unos ocho mil años. En España se cultivó durante varios siglos seguidos con reconocimiento oficial especial, sirviendo para la confección de vestidos, velas navales y piezas de barcos, cordajes, papel... Las velas de Cristóbal Colón, la bandera estadounidense y los papeles con que se declaró su independencia fueron confeccionados con fibra de cáñamo”. También informa Wikipedia que: “Las semillas de cáñamo (conocidas como cañamones) son el alimento vegetal con mayor valor proteínico (hasta un 34%) y de ácidos grasos esenciales. Se considera el alimento más completo que se puede encontrar en una sola planta. Los ácidos grasos esenciales Omega3 y Omega6 que contiene son muy útiles en la prevención de artritis y reumatismo, entre otro gran número de afecciones. El cáñamo se considera la fibra textil de origen vegetal más larga, suave y resistente. La tela que se elabora con ella puede presentar diferentes calidades, a veces más áspera, y otras más suave que el algodón. También es más aislante, fresca, absorbente y duradera. Anteriormente era la fibra más utilizada y considerada el rasero o estándar para medir la calidad de las otras fibras. Una hectárea de cáñamo puede producir el doble de fibra que una de algodón, y la fibra de cáñamo requiere menos productos químicos durante su procesado. El cáñamo no requiere los numerosos pesticidas que se utilizan para el algodón y que estropean los suelos.”

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