República Dominicana tendrá quinta mayor expansión económica de América Latina

El Banco Mundial pronostica que la nación dominicana crecerá 5.5 % en 2021 y se colocará parejo con Chile en esa materia.

Washington. En un escenario de regreso al crecimiento de América Latina y el Caribe con un 4.4% en el año 2021, el Banco Mundial (BM) proyecta a la República Dominicana como la quinta mayor expansión económica de la región, con un 5.5 %, parejo con Chile.

Según las estimaciones del organismo, solo Guyana, Panamá, Perú y Argentina con tasas respectivas de 20.9, 9.9, 8.1 y 6.4% quedarían por encima del crecimiento dominicano. Las proyecciones sitúan el crecimiento dominicano por encima de economías referentes en la región como Colombia y México.

En un informe presentado en Washington el BM indica que América Latina y el Caribe (ALC) sufrió más daños a la salud y la economía a causa de la pandemia de Covid-19 que cualquier otra región, pero a medida que la región comienza a repuntar se abre la oportunidad de llevar a cabo una transformación en sectores clave.

“Debido a la pandemia, el Producto Interno Bruto (PIB) en la región de América Latina y el Caribe (excepto Venezuela) cayó un 6.7 % en 2020. Se prevé una vuelta al crecimiento de 4.4 % para 2021. En comparación con las proyecciones del banco a fines de 2020 de una caída de 7.9 % para el 2020 y una expansión del PIB en un 4.0 % para el 2021”, dice el organismo.

Aseguró que la enorme conmoción causada por la pandemia podría sentar las bases para una mayor productividad mediante la reestructuración económica y la digitalización. “También surgen otras oportunidades a partir de innovaciones en el sector eléctrico”, de acuerdo al informe semestral del Banco Mundial para ALC, “Volver a Crecer”.

“El daño es severo y estamos viendo mucho sufrimiento, en particular entre los más vulnerables”, dijo Carlos Felipe Jaramillo, vicepresidente del BM para la región de América Latina y el Caribe. “Pero siempre hay que mirar hacia adelante y aprovechar esta oportunidad para realizar las transformaciones necesarias que aseguren un futuro mejor”, aconsejó.

Indicó que la fuerte contracción causada por la pandemia el año pasado tuvo costos económicos y sociales enormes. La tasa de desempleo en general aumentó y la pobreza se disparó, si bien en algunos países el uso masivo de transferencias sociales hizo mucho para amortiguar el impacto social de la crisis.

El BM advirtió que la crisis de Covid tendrá impacto a largo plazo sobre las economías de la región. Según sus conclusiones, es probable que los menores niveles de aprendizaje y de empleo bajen los ingresos futuros, mientras que el elevado nivel de endeudamiento público y privado puede causar tensión en el sector financiero y frenar la recuperación.

“A pesar de estos desafíos, existen áreas positivas. El comercio internacional de bienes se mantuvo en un nivel relativamente bueno, a pesar de la fuerte caída en el comercio de servicios, particularmente turismo. La mayoría de los precios de las materias primas son más altos que antes de la crisis de Covid-19, en parte gracias a la pronta recuperación de China. Esto es algo bueno para los exportadores de productos agropecuarios y mineros. Las remesas hacia la región subieron en comparación con el período previo a la pandemia, un tema muy importante para varios países del Caribe y América Central”, dijo el BM.

Recordó que los mercados de capital permanecieron abiertos para la mayoría de los países de la región. De hecho, la toma de deuda en el exterior aumentó, ayudando a mitigar el impacto económico y social de la crisis de Covid-19.

“La mayoría de los países de la región incurrió en déficits presupuestarios significativos desde comienzos de la pandemia”, expuso.

ALC tiene la energía más costosa de todo el mundo

“A medida que las economías repuntan este año, algunos sectores y empresas ganarán y otros perderán”, dijo Martín Rama, economista en jefe del BM para la región de América Latina y el Caribe. “Esta pandemia dio lugar a un proceso de destrucción creativa que puede resultar en un crecimiento más acelerado pero que también puede agrandar la desigualdad dentro y entre países de la región”, agregó.

Citó a modo de ejemplo que los servicios hoteleros y personales pueden sufrir daños a largo plazo, aunque las tecnologías de la información, las finanzas y la logística se expandirán. Indicó que a mediano plazo, las ganancias pueden ser mayores que las pérdidas. “La mayor transformación puede resultar de la digitalización acelerada, que podría conducir a un mayor dinamismo en la intermediación financiera, el comercio internacional y los mercados laborales”, apuntó.

Según Rama, la tecnología supone una oportunidad para transformar el sector energético. Planteó que América Latina y el Caribe posee la matriz de generación eléctrica más limpia de todas las regiones en desarrollo, fundamentalmente debido a la abundancia de energía hidroeléctrica, pero tiene la electricidad más cara del mundo.

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