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Dos visiones sobre la situación de hoy en China

Según la revista Plos Pathogens de la Universidad de Kent (Inglaterra), el viernes 17 de noviembre de 2019, en la ciudad de Wuhan, China, se detectó por primera vez el virus SARC-COv-2, un organismo de estructura simple, compuesto por proteínas y ácidos nucleicos, y capaz de reproducirse sólo dentro de células vivas específicas, utilizando su propio metabolismo, según la definición de la Real Academia Española (RAE), todo ello en relación con el Coronavirus.

Quizás el cambio más cruel que ha sufrido la humanidad a raíz del Coronavirus sea en nuestro comportamiento afectivo. Esta minúscula criatura despertó en nosotros la paranoia del miedo y sin duda, de forma muy mezquina, nos hizo saber, y de hecho lo hizo, que estando en compañía de otros individuos de nuestra propia especie, para entonces ya sumergidos por la evolución sofística del mundo 2. 0, donde las genuinas expresiones de afecto, los apretones de manos y los abrazos… que tanto bien hacen a lo intangible de la llamada alma, han sido sustituidos por rostros inmateriales que fluyen a una densidad infinita (miles de millones) por segundo, desprovistos de cualquier contacto humano misericordioso, nos provocaría la muerte.  A qué crueldad hemos sido sometidos. ¿Cuántos seres queridos no están hoy a nuestro lado? Y todo por un supuesto error humano en algún laboratorio de la remota provincia de Wuhan en la milenaria China…

Las protestas en China por el —Zero COVID— siguen a meses de dolor económico

El enfoque inflexible del presidente Xi Jinping respecto a la pandemia ha perjudicado a las empresas y ha estrangulado el crecimiento, exprimiendo la segunda economía del mundo.

La presencia policial era intensa el domingo en una zona de Shanghái donde los manifestantes se habían reunido la noche anterior.

New York Time

Por Daisuke Wakabayashi, Olivia Wang y Joy Dong

29 de noviembre de 2022Actualización: 6:30 a.m. ET

«El peaje del inquebrantable enfoque de China en la lucha contra el COVID se ha extendido por la segunda economía más grande del mundo durante meses: El desempleo juvenil alcanzó un récord del 20 por ciento, los beneficios empresariales se hundieron y el crecimiento económico cayó muy por debajo de las propias previsiones de Pekín.”

El dolor económico ha intensificado la presión para que se suavicen las restricciones pandémicas con el fin de salvar la economía que flaquea y restablecer una cierta apariencia de vida normal. La frustración por la estrategia gubernamental de tolerancia cero con COVID, que no ha logrado evitar un gran aumento de los casos, se intensificó durante el fin de semana cuando la población, cansada de los cierres imprevisibles, las cuarentenas prolongadas y las pruebas masivas, estalló en protestas. El lunes continuaron las manifestaciones más pequeñas y dispersas.

El actual brote de COVID, el más extendido desde el inicio de la pandemia en 2020, ha acorralado a Xi Jinping, el presidente de China. Se ha negado a ceder en el estricto enfoque de COVID del gobierno. Si afloja las restricciones y las infecciones se disparan, existe el riesgo de que se produzcan víctimas masivas y un sistema de atención sanitaria desbordado. Pero mantener las políticas actuales y limitar las infecciones con bloqueos generalizados infligiría un daño mayor a una economía ya ralentizada.

«El gobierno no tiene buenas opciones en este momento», dijo Mark Williams, economista jefe para Asia de la firma de investigación Capital Economics. «Hagan lo que hagan, es difícil ver cómo no se impondrán restricciones significativas en grandes partes del país, lo que va a tener un gran impacto en el debilitamiento de la economía».

Más de 80 ciudades de China están ahora luchando contra las infecciones, en comparación con las 50 ciudades de la primavera, cuando un aumento menor de las infecciones provocó un cierre de ocho semanas en Shanghái y puso a la economía en su ritmo más lento de crecimiento anual en décadas. Estas ciudades representan la mitad de la actividad económica de China y envían el 90% de sus exportaciones, según Capital Economics.

A principios de este mes, China anunció planes para suavizar algunas políticas contra la pandemia, lo que alimentó la especulación de que era el comienzo de una transición para eliminar su política de —cero contagios—, para deleite de los inversores que hicieron subir las acciones de las empresas chinas. Sin embargo, a medida que el número de infecciones aumentaba, el gobierno volvió a su libro de jugadas habitual y se mantuvo firme en lo que ha dicho todo el tiempo: China está tratando de erradicar el COVID, no de aprender a vivir con él.

En una serie de editoriales publicados en los medios de comunicación estatales a partir del domingo, Pekín afirmó que China seguía necesitando «mantener un enfoque estratégico» en la lucha contra el COVID, pero instó a los funcionarios de todo el país a evitar medidas extremas como el bloqueo de las salidas de incendios o el atrincheramiento de las puertas comunales durante la cuarentena. Se insistió en la necesidad de que los funcionarios locales se adhirieran a los ajustes de política destinados a «optimizar» las políticas existentes contra el COVID y limitar las interrupciones a las personas y las empresas.

Aun así, las autoridades desplegaron el lunes por la noche más seguridad para disuadir de otra noche de protestas.

Los crecientes disturbios han amenazado con poner en peligro la reputación de China, ganada a pulso, de ser la fábrica del mundo. La semana pasada, los trabajadores molestos por las primas no pagadas de COVID y los deficientes protocolos de cuarentena se amotinaron y se enfrentaron a la policía en una fábrica china en la que el fabricante taiwanés contratado Foxconn produce más de la mitad de los iPhone del mundo.

“Andrew Fennell, analista que supervisa las calificaciones crediticias de los gobiernos chinos para Fitch, dijo que el enfoque inflexible del país «ha pesado mucho en la economía y ha elevado las tensiones sociales». Dijo que espera que Pekín relaje las medidas más restrictivas de su enfoque de tolerancia cero, como los cierres en toda la ciudad, en 2023, pero que muchas restricciones seguirán en vigor debido a las tasas de vacunación relativamente bajas entre los ancianos en China.»

Como reflejo de esas bajas tasas, China dijo el martes que aumentaría los esfuerzos para vacunar a sus ciudadanos de mayor edad, una medida que los expertos consideran un precursor crucial para reabrir la economía.

Goldman Sachs estimó en una nota el lunes que había un 30% de posibilidades de que China abandonara el —COVID cero—antes de abril, ya que el gobierno central se ve obligado a «elegir entre más cierres y más brotes de COVID».

Cai Zhikang, propietario de una pastelería en Shenzhen, dijo que los clientes corporativos, la principal fuente de su negocio, están empezando a cancelar pedidos con más frecuencia. Dijo que un cliente había cancelado un gran pedido de catering corporativo que superaba los 500 dólares el lunes, un día después de que los residentes de la ciudad en el sureste de China organizaran una protesta allí por algunas de las últimas restricciones.

Cai, de 28 años, dijo que cada oleada de infecciones había traído consigo una mayor austeridad por parte de los clientes corporativos, que recortaron el gasto en los convites de los empleados para preservar sus presupuestos. Dijo que también se vio obligado a cerrar su tienda durante un mes cuando Shenzhen impuso restricciones en el parque donde opera su tienda. Añadió que ya no tiene sentido planificar con antelación porque todo depende de si COVID se extiende o no.

«Si no hay COVID, puedo ganar sin duda. Cuando hay COVID, no puedo», dijo el Sr. Cai.

El impacto también se ha extendido a las grandes empresas. El descenso de los beneficios globales de las empresas industriales chinas se aceleró en octubre, según la Oficina Nacional de Estadística. Los beneficios de los 41 sectores industriales de China cayeron un 3% en el periodo de enero a octubre, un descenso más pronunciado en comparación con la caída del 2,3% de enero a septiembre, según las cifras publicadas el domingo.

El éxito inicial de China en la contención del COVID comenzó a desmoronarse este año con la propagación de la variante Ómicron, más infecciosa. El gobierno proyectó un modesto crecimiento del 5,5% para 2022 en marzo, varias semanas antes de que un fuerte aumento de las infecciones llevara a Shanghái a un cierre y paralizara la economía. Una serie de brotes posteriores de menor envergadura ha seguido poniendo a prueba los límites de la estrategia de tolerancia cero de China, poniendo el objetivo de crecimiento económico del gobierno fuera de su alcance.

El lunes, Nomura, una agencia de valores japonesa recortó su previsión de crecimiento económico para el cuarto trimestre al 2,4 por ciento desde una estimación anterior del 2,8 por ciento, citando «un camino lento, doloroso y lleno de baches hacia la reapertura». También rebajó su previsión de producto interior bruto para 2023 a un aumento del 4 por ciento desde una estimación anterior del 4,3 por ciento.

La ralentización de la economía ya es evidente para Emma Wang, de 39 años, propietaria de una tienda de bolsos y maletas en un centro comercial de Langzhong, una ciudad de la provincia de Sichuan donde hay un puñado de infecciones.

Cuando abrió su tienda hace dos años, el negocio era estable y rentable. Pero últimamente, la gente ha empezado a evitar los centros comerciales, aunque la ciudad no esté bloqueada. Se está planteando trasladar su negocio a Internet para vender su inventario.

«En la pandemia, no hay clientes», dijo la Sra. Wang. «Es difícil vender incluso una bolsa».

Para agravar los problemas de esta madre de dos hijos, su marido, que trabaja para un fabricante de alimentos cuya actividad también se ha visto interrumpida, lleva unos meses sin cobrar de su empresa.

«Tenemos una hipoteca y préstamos de tarjetas de crédito», dijo. «La situación no mejora y eso me molesta mucho».

¿En China, el poder absoluto de Xi Jinping está siendo cuestionado?

Frédéric Lemaître

Corresponsal en Pekín (China)

Le Monde

Publicado el 29 de noviembre de 2022

“Los niños chinos aman su país, escribe el corresponsal de Le Monde en Pekín. Pero la restricción de su libertad sólo les deja con ganas de democracia.”

Durante una manifestación en Shanghái contra la política china de —cero covachas—.

27 de noviembre de 2022. AP

Como cualquier dictador que se precie, Xi Jinping está convencido de que quien tiene el partido tiene el país. Los hechos le han dado la razón desde hace tiempo. Con sus 96 millones de miembros (aproximadamente un adulto de cada 12), el Partido Comunista Chino (PCC) no tiene parangón en el mundo, presente físicamente en los barrios más pequeños y en las empresas más reducidas de este país continental. Seleccionados entre los mejores alumnos y estudiantes, sus miembros constituyen una élite tecnocrática que gestiona China según las órdenes de Pekín.

En el mundo soñado por el presidente Xi Jinping, el PCCh sabe lo que es bueno para el pueblo, ya que él mismo procede de él. Y como toma las decisiones correctas, el pueblo le está agradecido. Una de las frases que pronunció en el XIX Congreso del PCCh en 2017 resume bastante bien su pensamiento: «Partido, Estado, asuntos militares, asuntos civiles, educación, este, oeste, sur, norte, centro: el partido lo dirige todo». Su discurso del 16 de octubre, en la apertura del 20º congreso, es igualmente fascinante. La crítica a sus predecesores ocupó allí un lugar infinitamente mayor que la gestión de Covid-19.

Todos los males vienen del exterior

El partido fue mencionado más de 140 veces, mucho más que cualquier otro término. Asimismo, tras el congreso, el Sr. Xi no fue a un lugar simbólico de la China de 2022 para reunirse con su pueblo. En su lugar, llevó a los otros seis líderes del PCCh a los confines de Shaanxi, donde Mao esperó su momento de 1935 a 1949, en una región que se está convirtiendo en un lugar de peregrinación comunista. Está lejos de la China del mañana, pero también de la China de hoy, que sufre la política de cero celo, el desempleo y la quiebra de los promotores inmobiliarios.

El poder aísla y el poder absoluto aísla absolutamente. Nada lo ilustra mejor que las manifestaciones contra la política cero-Covid de las últimas semanas y contra la dictadura del PCCh de los últimos días. Cuando el Sr. Xi inspecciona una provincia -un líder comunista no «visita», «inspecciona»- todo se organiza para que no encuentre ningún descontento.

Un profesor de la provincia relató recientemente cómo, una noche, sobre las 22 horas, el director de la escuela convocó a todos los profesores para que estuvieran presentes a las 7 de la mañana debido a un «acontecimiento importante». Al día siguiente, cada profesor, acompañado de un policía, tuvo que ir a un barrio de la ciudad y dar la orden a cada habitante de cerrar y alejarse de sus ventanas. Todavía sin saber el motivo de esta extraña instrucción. Sólo unas horas más tarde se dio cuenta de que el Sr. Xi estaba a punto de «inspeccionar» la zona y reunirse con algunos residentes elegidos a dedo.

Los artículos originales tanto del periódico New York Time como Le Monde son escrito en el idioma inglés.

Traducción, edición y diseño gráfico por Germán & Co / www.germantoroghio.com

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