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RD será centro de exportación de GNL para el Caribe

AES Corporation, el mayor inversionista estadounidense en la República Dominicana, con más de US$1,000 millones invertidos en el área energética, proyecta incrementar sus negocios en el país y convertir su terminal de Andrés en un centro de…

AES Corporation, el mayor inversionista estadounidense en la República Dominicana, con más de US$1,000 millones invertidos en el área energética, proyecta incrementar sus negocios en el país y convertir su terminal de Andrés en un centro de distribución de gas natural líquido (GNL) para el Caribe.

Andrés Gluski, presidente y director ejecutivo de la empresa, dijo que “existen oportunidades de mejora” de las operaciones de AES Corporation “tanto en la República Dominicana como en el Caribe”.

“En la República Dominicana, adicionar un segundo tanque de almacenamiento de GNL podría alimentar 1,000 MW (megavatios) adicionales de capacidad de generación a gas natural en la isla, permitiendo al mismo tiempo la exportación de GNL a países vecinos en el Caribe”, dijo Gluski durante una intervención ante la Cámara de Representantes, Comité de Asuntos Extranjeros, Subcomité del Hemisferio Occidental. Posteriormente, el principal ejecutivo de AES Corporation ofreció una videoconferencia desde su oficina en Arlington, Virginia.

Citó un estudio del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) sobre el gas natural en el Caribe que da cuenta que la infraestructura de GNL en la República Dominicana ofrece una “oportunidad para transformar la matriz energética de todo el Caribe”.

“Al expandir la actual estructura de AES de GNL en la República Dominicana, el país podría convertirse en el centro de un sistema de distribución radial en el cual grandes volúmenes de GNL podrían ser importados desde los Estados Unidos y luego reexportados en volúmenes más pequeños a varios países del Caribe”, expuso. Agregó que “los resultados en los mercados del Caribe podrían ser similares a los que se han visto en la República Dominicana, con las naciones islas beneficiándose con sectores energéticos diversificados, seguros y estables, con menores precios de la electricidad para los consumidores”.

Decisión

Gluski expuso que “aun sin garantías del Gobierno dominicano, AES ha comenzado a identificar las modificaciones a la terminal de GNL de AES Andrés que serían requeridas para permitir la exportación de GNL a otras islas del Caribe”.

Precisó que el sistema de distribución radial requerirá inversiones de otras instituciones del sector privado para el transporte de GNL e instalaciones para la importación. “En el 2013 iniciamos un proyecto piloto exportando GNL desde la República Dominicana hacia Haití. Hasta la fecha, hemos entregado suficiente GNL para cubrir aproximadamente el 2% del consumo anual de electricidad de Haití, reduciendo la dependencia del país del fuel oil y la madera”, precisó.

El principal ejecutivo de AES Corporation indicó que la convergencia de las condiciones de mercado, infraestructura y clima político en Estados Unidos y el Caribe ha creado la oportunidad de continuar diversificando la matriz energética en la República Dominicana y extender esos beneficios a otros países caribeños.
“Las terminales de gas natural propuestas en Estados Unidos proveerán una fuente de combustible más flexible, unido a los precios de gas natural en los Estados Unidos, y de mayor cercanía a la República Dominicana”, dijo y agregó que está “motivado por el proyecto de ley de prosperidad Doméstica y Libertad Global que fue aprobado recientemente en la Cámara de representantes, la cual contribuirá a acelerar las solicitudes para exportar GNL desde los Estados Unidos”.

AES Corporation es una empresa que provee energía eléctrica en 20 países, nueve de ellos latinoamericanos, incluyendo la República Dominicana, donde se estableció en el año 1997, a partir de cuando ha invertido más de US$850.0 millones, convirtiéndose en el mayor inversionista estadounidense en el país.
En la República Dominicana, la corporación AES posee dos plantas de generación y una terminal para importación de gas natural líquido, y comparte la propiedad, junto al Estado dominicano, de una tercera planta de generación, EGE-Itabo. La capacidad de generación de esa empresa es de 850 megavatios, que representa el 23% de la capacidad instalada del país. “Con esa capacidad nosotros generamos aproximadamente el 40% de la energía eléctrica suministrada en la República Dominicana”, destacó Gluski. Recordó que a la llegada de AES al país, éste dependía totalmente de fuel oil, gasolina y diesel. Una década después de AES haberse instalado, la capacidad basada en fuel oil ha disminuido de 90% a 39%, con el gas natural representando el 31%. “Este dramático cambio se traduce directamente en un sector energético más diversificado y estable, con precios de la electricidad más bajos para los consumidores y menos emisiones de carbono que las fuentes alternativas de combustible”.

Las inversiones locales de AES son cuantiosas y según Gluski, la empresa ha “forjado una fuerte alianza con el Gobierno” de la República Dominicana “y estamos comprometidos en hacer crecer nuestros negocios en el país”. La dominicana fue la primera terminal de gas natural que el consorcio energético norteamericano construyó en Latinoamérica. Sus once años de operación en el país los define como exitosos.

Gluski dijo que además de las inversiones en curso que tiene AES en la conversión de la planta DPP a ciclo combinado, unos US$250 millones, para estudiar ampliación de la terminal de Andrés se requiere un aporte adicional de US$250 millones.

En la videoconferencia, el principal ejecutivo de AES manifestó, asimismo, que “nosotros hemos tratado de apoyar en todo lo posible el programa del Gobierno para resolver el problema energético. “Yo creo que lo más importante hoy en día es aumentar el suministro de gas natural y convertir esas plantas de fuel oil.
Nosotros que tenemos dos plantas a gas natural, vendemos la energía más barata de la República Dominicana; si esas plantas fuesen a petróleo como las otras, les costarían US$500, millones más a la República Dominicana”.

Gluski elogia el clima de inversiones de la RD

“El clima para la inversión es bastante favorable. Existe una situación política estable, se han tomado medidas económicas para enfrentar los retos que había, el déficit”, dijo en respuesta a una pregunta.

“Nosotros estamos invirtiendo 250 millones de dólares en cerrar el ciclo de la planta DPP, para incrementar la generación a 358 MW, sin utilizar combustible adicional”, dijo. Agregó que “yo creo que podemos hacer en Andrés (Boca Chica) un punto para hacer un hob, para traer más gas natural, poner un segundo tanque y tener en la República Dominicana mayor suministro y reexportar a toda el área del Caribe”.

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