El Caribe

Opinión

Cambio climático: causas, consecuencias y retos

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La recién finalizada Cumbre sobre el Clima 2014, celebrada en la sede de la Organización de las Naciones Unidas, en New York, y que reunió a 125 jefes de Estados y de Gobiernos, ha puesto la realidad del cambio climático en los primeros lugares de la prensa mundial.Todos sabemos que nuestro Sol emite radiaciones que llegan hasta nuestro planeta Tierra, nos calientan, y permiten el desarrollo de la vida, y que una parte de esas radiaciones es absorbida por los mares, por rocas y suelos, y por las plantas, pero que la otra parte se refleja y regresa al espacio exterior donde se disipa, y que de esa forma en la Tierra se mantiene el equilibrio térmico.
Quienes durante 6 décadas han estudiado la composición química de nuestra atmósfera han encontrado un crónico aumento de la concentración de gases de dióxido de carbono (CO2), metano (CH4) y óxidos nitrosos (NOx), capaces de bloquear parcialmente la salida de las radiaciones térmicas reflejadas sobre la Tierra, produciendo un efecto de invernadero que nos calienta exageradamente, pero también han encontrado que las concentraciones de esos gases han incrementado a partir de 1950, cuando nuestra sociedad comenzó a multiplicar el uso de los combustibles fósiles como el carbón mineral y los derivados del petróleo, los que al ser quemados, para producir energía eléctrica y para mover autos, liberan altas cantidades de CO2, además de dióxido de azufre (SO2) y óxidos nitrosos.

Cada vez que consumimos 100 kilovatios hora de energía eléctrica fósil estamos aportando 65 kilogramos de CO2, cuando recorremos 100 kilómetros en auto, con gasolina o gasoil, estamos aportando 15 kilogramos de CO2; y cuando consumimos 100 kilogramos de cemento Portland para nuestras casas, escuelas, hospitales e iglesias, estamos aportando 40 kilogramos de CO2.

Y como cada día la población mundial aumenta exponencialmente, también aumenta el consumo de energía eléctrica, el consumo de petróleo para el transporte y el consumo de cemento Portland para las obras civiles, estando claro que las emisiones de CO2 también aumentan exponencialmente, siendo esa la principal causa del incremento de las temperaturas de nuestro planeta, incremento que a nivel mundial ya alcanza un promedio de casi un grado Celsius, en comparación al período preindustrial (1950), estimándose que de seguir el actual ritmo de crecimiento mundial, para el año 2050 las temperaturas medias habrían aumentado en 2° Celsius, para el 2070 sería de 3° Celsius, y para el 2100 sería de 5° Celsius, provocando un trastorno global y obligando a cientos de millones de personas a mudarse hacia regiones menos calurosas.

El sobrecalentamiento de nuestro planeta también produce derretimiento de glaciares y casquetes polares, incrementos de los niveles del mar y pérdidas de playas en algunas regiones; así como trastornos del clima, con incremento de las tormentas y huracanes en lados húmedos del planeta, y aumento de las sequías, escasez de alimentos y hambrunas en lados contrapuestos secos, todo lo cual debe ser enfrentado reduciendo las emisiones de CO2, principalmente en los países grandes emisores, porque al medir el CO2 mundial encontramos que China aporta el 25%, Estados Unidos aporta el 20% y República Dominicana aporta el 0.000025%.

Pero el reto para lograr la reducción de las emisiones de CO2 no es sólo lograr la reducción del uso de combustibles fósiles, sino lograr la compresión de todos los gases de salidas para convertirlos en líquidos inocuos lo cual se logra con catalizadores electrolíticos que deben ser instalados en todos los autos, así como la instalación de colectores y compresores de gases en todas las industrias y plantas eléctricas.


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