Diez jugadores preparados para repuntar en 2024
Diez jugadores preparados para repuntar en 2024

MLB.- Cada primavera, mientras los jugadores se preparan para una nueva temporada, se abren un sin fin de posibilidades para el nuevo año.

Ya sea un prospecto que busca dejar su huella en las Grandes Ligas o un talento en ascenso que busca dar el siguiente paso hacia el súper estrellato, los objetivos son diversos.

Para varios astros, el objetivo será recuperarse después de actuaciones mediocres la campaña anterior. Esta primavera no es una excepción; aquí hay cinco lanzadores que esperan tener un repunte en el 2024 según la MLB.

1. Alek Manoah ; Azulejos

Estadística clave: EFE de 2.60 entre 2021 y 2022

Alek Manoah, no lanzó un lanzamiento en la Gran Carpa después del 10 de agosto, y terminó el año con una efectividad de 5.87, un FIP de 6.01 y un promedio de bases por bolas de 6.1 por cada 9 IP en 87.1 actos. Pero suponiendo que no esté lesionado los Azulejos dijeron que estaba sano después de someterlo a una gran cantidad de pruebas el verano pasado  es difícil creer que alguien que puso una efectividad de 2.60 en las primeras 51 aperturas de su carrera simplemente vaya a perder su capacidad para lanzar en las Grandes Ligas a los 26 años.

2. Chris Sale; Bravos

Estadística clave: EFE de 3.16 y WHIP de 0.95 a partir del 30 de abril

Un comienzo difícil y otra lesión más le salieron caro a Sale el año pasado, pero su 2023 en realidad fue en su mayoría bueno incluso si esa efectividad de 4.30 podría hacer que pienses lo contrario.

Desde el 30 de abril en adelante, registró una efectividad de 3.16, un WHIP de 0.95 y 95 ponches en 79.2 entradas, esencialmente la mitad de una temporada, y demostró que su slider todavía tiene mordida (xwOBA de .249 en el 2023).

Eso fue suficiente para que los Bravos cambiaran al prometedor Vaughn Grissom por el zurdo de 35 años. Agrega la impresionante primera salida de primavera de Sale, en la que alcanzó las 97 mph, y es muy probable que haya mucho en el tanque si se mantiene lo suficientemente saludable para hacer de 20 a 25 aperturas.

3. Dylan Cease; Medias Blancas

Estadística clave: BABIP de .330 (el más alto entre los abridores calificados)

Es probable que nunca volvamos a ver una repetición de la espléndida temporada de Cease en el 2022, cuando terminó segundo en la votación del Cy Young. Pero el año pasado, que vio su efectividad aumentar de 2.20 a 4.58, también parece ser un caso atípico. Cease ponchó a muchos bateadores en el 2023, pero sería conveniente que el joven de 28 años se apoyara más en su slider, que fue el lanzamiento más valioso de todo el béisbol en el 2022.

Este lanzamiento produjo tasas igualmente excelentes de swings en blanco y ponches durante los dos años, pero el uso del slider de Cease disminuyó aproximadamente cinco puntos porcentuales la temporada pasada.

En cambio, pasó más tiempo tirando una recta que perdió 1 mph de velocidad desde la campaña anterior. Los resultados de Cease también deberían mejorar con mejor suerte, como señala su BABIP, así como en una tasa de dejados en base (69.4%) que fue la quinta más baja entre 44 abridores calificados.

4. Cristian Javier; Astros

Estadística clave: Su recta de cuatro costuras tuvo un valor de +12 (89no percentil)

El dominicano Javier tuvo un destacado 2022, poniendo una efectividad de 2.54 y una tasa de ponches del 33.1% en 30 juegos (25 aperturas). Pero dio un paso atrás el año pasado, viendo cómo su EFE aumentaba más de dos carreras respecto al 2022 (4.56).

Los bateadores contrarios le batearon 64 puntos más (.170 en 2022, .234 en 2023) y su tasa de ponches fue la más baja de su carrera, un 23.1%.

A pesar de esas dificultades del 2023, Javier tiene mucho a su favor. Lanzará con 27 años en el 2024, por lo que está en pleno apogeo de su carrera. También hizo algunos ajustes mecánicos y está en excelente forma esta primavera, habiendo perdido 15 libras durante la temporada muerta. El coach de pitcheo de Houston, Bill Murphy, dijo que Javier está “listo para quizás tener el mejor año de su carrera”.

5. Aaron Nola LD; Filis

Estadística clave: EFE de 2.35 en la postemporada 2023

Esta es una elección muy fácil. Es extraño que Nola haya tenido una efectividad de 4.46 la temporada pasada, cuando como de costumbre fue un trabajador incansable, ponchando a más de 200 bateadores y lanzando casi 200 entradas. Pero olvidemos esa efectividad de la ronda regular.

El Nola que conocemos y amamos volvió para los playoffs. Nola redujo su efectividad casi a la mitad en octubre, dejando una EFE de 2.35 durante octubre.

Ahora se proyecta que sea uno de los cinco mejores lanzadores de todo el béisbol en el 2024 según Steamer  y el mejor de todos según ZiPS.

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