Un desconocido héroe dominicano, de Moca (1)

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Los llamados aviadores de Tuskegee componían un grupo de pilotos negros americanos, formados en el Instituto Tuskegee, de Alabama, de particular participación en la Segunda Guerra Mundial. Alrededor de 450 aviadores de color, participaron en batallas al noreste de África y Europa, donde 80 de ellos perdieron la vida. Se conocían también como los Colas Rojas por el vivo color en las colas de sus aviones P-40 y luego P-51. Entre ellos, aunque nunca vio acción de guerra, estaba un criollito de Moca, que hoy se reivindica y se destaca por su accionar en defensa de los Derechos Humanos y como pionero en la lucha en contra de la segregación en los Estados Unidos. Mi criterio es que la formación de un escuadrón compuesto exclusivamente por afroamericanos, como se definen ahora los negros estadounidenses, era en si un acto de segregación y separación, como expresión del discrimen subyacente en la sociedad americana. Esteban Altagracia Hotesse Pacheco nació el 11 febrero del 1919, en plena ocupación del ejército americano del ‘16 al ‘24 del siglo pasado. Su padre, Esteban Hotesse Jean Clan, era originario de la Isla de Guadalupe y por ende francés.
Destacan al héroe dominicano como el único afroamericano de origen hispano, es ese selecto grupo de aviadores. Emigró a los Estados Unidos, entrando por New York, con su madre Clara Pacheco Reynoso y una su hermana, Irma, el 1ero de noviembre de 1923. Poco se conoce de sus actividades en esos años como migrante de apenas 4 años, más que en un récord militar indica que tenía habilidades medias como obrero de la construcción. Se enroló en el United States Army Air Corps (Cuerpo de Aviación del Ejército de los Estados Unidos) donde alcanzó el grado de Segundo Teniente. Se casó con la puertorriqueña Erastella (Iristella) Lind y con ella procreó dos niñas: Mary Lou y Rosalie, nacidas poco antes de nuestro hombre enrolarse en el cuerpo militar, movido quizás por la campaña montada por el Presidente Franklin D. Roosevelt, para integrar el batallón de aviadores “prietos” aunque el personaje nuestro era de color “indio” según la clasificación criolla de la pigmentación de la piel. En la base adonde está asignado nuestro héroe, existía una clara segregación entre blancos y negros bajo el eufemismo de Club para Instructores (blancos todos) y el Club para los de entrenamiento (todos de color). Hotesse y 100 pilotos más, decidieron violentar esa disposición y entraron al Club de pilotos blancos, negándose a salir a pesar de la orden superior de evacuar el sitio. Posteriormente fueron conminados a firmar el Acta Jim Crow que prohibía a los negros entrar a los sitios públicos, exclusivos para blancos, instando a otros a la desobediencia, cosa inconcebible en la disciplina militar. Considerado uno de los actos iniciales de la lucha de los derechos humanos, fue más tarde proyectado a la desobediencia civil y base de los movimientos de protesta de Martin Luther King y Rosa Parks.

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